La Federación Internacional de Periodistas ofrece las claves para informar sobre nuevas variantes del coronavirus

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La Federación Internacional de Periodistas (FIP) ha elaborado un artículo que responde a la falta de información clara sobre nuevas variantes de la covid-19, factor que se suma al reto de una cobertura ya de por sí compleja y delicada. Los periodistas juegan un papel clave a la hora de transmitir el impacto de estas variantes dentro de la evolución de la pandemia, describiendo sus características y las evidencias científicas.

Este artículo de la FIP pretende responder a las preguntas más frecuentes sobre la variante Delta y ofrecer consejos y fuentes fiables.

¿Qué es una variante de la covid-19?

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2 (el virus que causa la covid-19), mutan con el tiempo. Según la Organización Mundial de la Salud, algunos de estos cambios pueden afectar a las propiedades del virus, como su facilidad de propagación, la gravedad de la enfermedad asociada, la aparición de nuevos síntomas o el rendimiento de las vacunas.

Diferenciar la transmisión de la enfermedad grave y la muerte

Según los expertos, la variante Delta se transmite con mayor rapidez, lo que significa que circulará con más velocidad entre la población y afectará más fácilmente a las personas que no cumplan las normas de distancia social o no estén vacunadas. Hasta ahora, no hay pruebas de que esta variante provoque más hospitalizaciones y muertes en las personas vacunadas, aunque puede causar más casos de enfermedad leve con algunas vacunas.

En este contexto, parece crucial que los medios de comunicación diferencien claramente las cifras de transmisión del virus, que están aumentando en todo el mundo, con los registros de enfermedades graves y muertes, que varían en función de las tasas de vacunación.

“Sería increíble que todas las vacunas impidieran la transmisión del virus y la enfermedad leve en el 95% de los casos. Pero no lo hacen. Sin embargo, esa es más o menos su protección contra la enfermedad severa y la muerte, por lo que la conclusión es que las vacunas van a evitar la necesidad de nuevos confinamientos y una vacunación amplia de la población permitirá que las sociedades vuelvan a funcionar”, afirma Jon Cohen, redactor de la revista Science.

Informar sobre las vacunas

Con la aparición de nuevas variantes, es todavía más importante que los medios de comunicación informen con precisión sobre las vacunas, evitando el alarmismo y sensacionalismo cuando se den posibles muertes entre personas vacunadas.

Estudios médicos recientes muestran que las vacunas actualmente disponibles ofrecen una fuerte protección contra la enfermedad grave y muerte por la variante Delta. Por ejemplo, la vacuna de Pfizer-BioNTech tuvo una eficacia del 88% contra la enfermedad sintomática y del 96% contra la hospitalización por Delta en los estudios, mientras que la de Oxford-AstraZeneca tuvo una eficacia del 60% contra la enfermedad sintomática y del 93% contra la hospitalización.

Con los datos actuales disponibles, resulta fundamental impulsar las campañas de vacunación en todo el mundo. Sin embargo, esto no significa que los periodistas tengan que tomar partido por los ‘pro-vacunas’, sino ofrecer a su audiencia contenidos basados en datos confirmados y contrastados sobre las vacunas, incluyendo informes sobre sus posibles efectos adversos, y luchar contra las noticias falsas sobre su eficacia.

Consulta fuentes fiables y promueve las mejores prácticas

Los periodistas científicos experimentados coinciden en que conocer y acceder a las mejores fuentes de información marca la diferencia a la hora de cubrir las noticias de última hora sobre la pandemia. Esto es particularmente importante para periodistas y medios locales, que juegan un papel clave para explicar y hacer esta información accesible a su audiencia local.

Ejemplos de cobertura periodística sobre la variante Delta:

Delta variant takes hold in developing world as infections soar – Financial Times

What you need to know about the highly contagious delta variant – The Washington Post