Condenan a 27 meses de cárcel por difamación al periodista Amangeldy Batyrbekov

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Reporteros Sin Fronteras (RSF) insta al sistema judicial kazajo a que anule la sentencia de 27 meses de prisión dictada el mes pasado contra el periodista Amangeldy Batyrbekov por cargos de difamación. La organización reitera su llamamiento a Kazajistán para que despenalice los delitos de prensa.

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La sentencia de cárcel a Batyrbekov la dictó el 23 de septiembre un tribunal en Saryagash, en la región de Turkestán, al sur de Kazajistán, donde edita el periódico local ‘Saryagash Info. El tribunal también le ordenó pagar más de 800,000 tenge (2.000 euros) por daños. Se espera que la audiencia de su apelación se celebre pronto.

Conocido en la región por sus reportajes de investigación sobre funcionarios y jueces del gobierno local, Batyrbekov fue condenado por una serie de publicaciones en Facebook sobre la presunta corrupción dentro del sistema educativo en el distrito de Keles.

El juez que presidió el juicio ha sido objeto de varios artículos críticos de Batyrbekov y , incluso en casos que ya habían sido juzgados. La defensa pidió la recusación del juez, pero esta solicitud fue rechazada. El testimonio de buena conducta que el periodista quería presentar en el juicio solo fue registrado después de la condena.

“Esta dura sentencia se ha impuesto al final de un juicio manchado por muchos defectos de procedimiento”, asegura Johann Bihr, director del departamento para Europa del Este y Asia Central de Reporteros Sin Fronteras. “Hacemos un llamamiento al sistema judicial para que celebre la apelación en una jurisdicción diferente y emita una decisión que se ajuste a los estándares internacionales de libertad de expresión. Y, por último, las autoridades kazajas deben despenalizar los delitos de prensa si quieren que su discurso sobre las reformas se tome en serio”, añade.

Kazajistán ocupa el puesto 158, entre 180 países, en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2019 que publica Reporteros Sin Fronteras.